柔宇不愿脱下“皇帝的新衣”-新闻中心

  不想温顺地成为一家柔性屏供应商企业的柔宇科技,近期在消费者业务上又有新的尝试。

  9月22日,柔宇科技发布了旗下FlexPai柔派折叠屏手机2代,9988元的售价成为市场上最便宜的搭载骁龙865的旗舰手机。在其他一些使用体验上也进行了升级,一切看上去好像都不错。

  实际上,这更像是一种自我营救。柔宇说不出口的尴尬是它没能成为华为、小米等手机品牌的供应商。

  而柔性屏目前最重要的使用场景是折叠屏手机,缺少市场占有率高的手机品牌引路,柔宇只能自己造手机,来推广和消化自己的柔性屏。

  但是,柔宇并没有做手机的经验,供应链、渠道、品牌认知度等维度,它都没有优势,系统体验也不佳。对手机最为关注的机圈,关于它的讨论量也远远不够。

  柔宇的新品上线更像是一场自嗨。当然,柔宇对自嗨并不陌生。这家成立于2012年的企业,在2014年发布了业界最薄、厚度0.01毫米的柔性显示屏后,已经很久没有能够吸引外界关注的产品了。

  可是,再好的故事,连续讲6年也是乏味的。

  柔宇的困境始终是显而易见的,自主创新的“超低温非硅制程集成技术”(ULT-NSSP),如何同三星的低温多晶硅(LTPS)方案竞争,并得到市场认可。如何实现量产以及提升产品的良品率。

  眼前的当务之急是得到市场的承认,至于“柔宇不是一个纯粹的面板企业,是to B和to C齐头并进的一个综合解决方案提供商。”这类宏大的理想,晚些再讲也无妨。

  柔宇不是柔性屏之王,外界都知道,只有柔宇自己还在伪装。

  价格也救不了的产品力

  首先,先来看柔宇最新发布的柔派2手机。

  硬件配置上,柔派2在能拉满的地方都拉满了。

  关于最重要的屏幕,柔派2屏幕采用一块展开后7.8英寸1920*1440分辨率4:3的柔性屏,外折方案,折叠后是5.5英寸+5.4英寸副屏。整机厚度厚度为6.3mm/12.8mm,重339g。

  虽然折叠屏的外折方案在数码圈仍然有争议,但2K的屏幕加上这个重量和厚度控制,都是折叠屏手机的正常表现。

  这次比较大的升级在于折叠屏的铰链,官方表示柔派2采用第三代蝉翼全柔性屏,屏幕能够承受超180万次弯折,独创3S全闭合线性转轴,可实现180°完全无间隙闭合,且展开后无折痕,达到类镜面平整度。

  应该说这次的进步还是值得称道的,因为无论是三星还是柔派一代等,其铰链处的折痕都比较明显,所以今年三星的两款升级版折叠屏手机都对折痕问题进行了优化,虽然折痕仍然存在,但已经没初代那么显眼了。

图:三星Galaxy Z Fold2 5G

图:三星Galaxy Z Fold2 5G

  柔派2宣称可以使折叠屏折叠时在任一角度悬停,关于这个更新,市场已经在三星今年发布的Galaxy Z Flip 5G上看到了,的确为手机形态提供了更多想象,但不同的是,Z Fold 2更偏向女性市场,所以相关的自拍、分屏追剧等功能显得更加水到渠成,但柔派2的大屏设计,使得开发者需要为这个功能的实用性做更多思考。

  相机上柔派2搭载4颗摄像头:6400万主摄+1600万超广角+800万长焦+3200万人像。核心配置上,柔派2搭载高通骁龙865支持双模5G,支持WiFi 6,4450mAh,18W快充,搭载真立体双扬声器和waterOS 2.0操作系统,

  应该说这个配置是比较有诚意的,作为方案整合商柔宇已经集齐了市面上最好的处理器方案和拍照方案。但整机看下来仍然显得有些拉胯,且不说不到4500mAh的电池,对于一个展开后接近平板的设备来说有些不够用。已经不够看的18W充电效率,在这个价位段也只有一直骄傲固守“五福一安”的苹果或8848能与之一战了。

  此外就是在机圈毫无存在感的Water OS——尽管手机本身就没什么存在感。Water OS被酷安网友戏称为“氢OS+氧OS=水OS”,这其中的氢OS和氧OS都是一加手机的系统,但Water OS显然不如一加的系统更有吸引力。发布会上,连微信双开这个百元机上有的功能都成了卖点需要说一说,也侧面证明了柔派2除了折叠屏外并无太多亮点。

  或许低于一万的价格能成为一个卖点,但对于买得起九千块手机的人来说,并不介意多上两千,去买无论哪方面都更成熟的三星折叠屏手机,所以对柔宇来说,卖九千和卖一万,区别都不大。

  除非,柔宇能像价格屠夫一样,做一个廉价款折叠屏手机,把价格杀到五千或更低,否则柔派2的产品力,难以和同类竞品竞争,因为在旗舰机这个品类下,不仅代表手机平均品质的软硬件要做好,更要有自己一骑绝尘的竞争力,但这两点柔派2显然都有所欠缺。

  柔宇的小算盘

  但也不能因此就认为柔宇做手机只是公司管理层的突发奇想,柔宇在手机行业的尝试不只是玩票这么简单。

  柔宇有着光荣的简历。

  成立于2012年的柔宇在天使轮就获得了深创投、松禾资本等的数百万人民币,并在接下来的数轮融资中都获得了数十亿人民币的投资,真格基金的徐小平当时因为觉得柔宇A轮融资3000万美元的报价贵了所以没投,后来成了徐小平心中过不去的坎儿。

  “(柔宇科技)是我做投资以来,一个真正错失的项目。”徐小平说,“每次看到他们的好消息,我都心如刀绞。作为天使投资人的骄傲,被碾压得粉碎。什么是天使投资人的骄傲呢?投到柔宇科技这样的项目就是最大的骄傲,而不是什么估值、风险和轮次。”

  能让徐小平不吝美言的柔宇科技似乎值得一投,创始人刘自鸿有着媲美李彦宏的背景——清华+斯坦福博士,博士的研究方向也正是柔性屏幕,而且有过IBM的工作经历,这些条件都指向柔性屏幕的发展方向,成功好像只是时间问题。

图:柔宇创始人刘自鸿

图:柔宇创始人刘自鸿

  资本市场也给出了积极的回应。最新的消息显示,柔宇已经在去年第四季度完成了3亿美元的F轮融资,累计700亿人民币左右的融资规模,估值达到60亿美元,成为赤手可热的独角兽企业,还传出消息说赴美IPO指日可待。

  然而,目前的柔宇依然很尴尬。

  在柔性屏市场上,柔宇的客户并没有期待中的华为小米这种面向手机领域的大客户,而更多是空中客车、广汽、Louis Vuittom等公司,据《中国企业家》报道,一位华为知情人士解释华为为何没有采用柔宇的产品——“在产能、良品率上都有一些问题,无法满足需要。”

  这背后的原因是,在技术上柔宇走的是一条不同寻常的路,即“超低温非硅制程集成技术”(ULT-NSSP),而非行业内应用更广泛的低温多晶硅(LTPS)方案。柔宇自称自家方案的优点是轻、薄、柔,一旦成功,柔宇就将改变整个业态,但如果失败所有投入也将前功尽弃。

  于是,在To B业务迟迟不见起色,但柔宇又需要一款大众级产品展示技术的情况下,柔派一代出现了。不仅在2018年底PPT首发了“第一款折叠屏手机”,而且还顺带把骁龙855也首发了,然而过了几个月才完成交付,这其中还因为“首发”问题和小米高管在微博上产生一些摩擦,在摩擦中柔宇不得不回应来自资方和大众的一些质疑,但也让柔宇的名字获得了更多关注。

  和同价位的竞品相比,柔派不算是一部很成功的折叠屏手机,但对柔宇来说,它既是To C的一次试水,也是向市场和潜在客户的一次实力展现,但是效果如何就不好说了。而这可能也是完成F轮融资的柔宇仍然没上市的原因之一——难以获得更高的估值。

  折叠屏是好方案吗?

  说完柔宇,再来说说这两年来炒作很热的折叠屏设备。

  目前,折叠屏手机的佼佼者是三星,旗下的折叠屏设备包括Galaxy Fold和Galaxy Z Flip 5G两条,前者商务范儿更浓,后者则更偏向女性市场,同时两款产品都完成了一次迭代,在产品体验上更加完善,应该说三星是目前折叠屏市场上走的最远的一个,技术也最为成熟。

  第二梯队则是华为和摩托罗拉,华为的Mate X系列和摩托罗拉的情怀折叠屏手机Razr 5G都在市场上有不错的反响,尤其华为Mate X系列在国内市场还被黄牛炒到高价。但这更像是单品的成功而非行业品类的成功。再往下就是柔派以及仅有曝光视频但不见实物的小米折叠屏手机。

  关于折叠屏,除了王自如“wow,awesome”的表演,以及普通人望尘莫及的价格,我们还能知道些什么?

  目前折叠屏手机的产品线包括两条线索。一是大屏小屏之分,三星的两个产品就是证明,一个是平板翻折成手机,还有一个就是手机翻折成化妆盒。第二条线索是内折外折之分,柔宇和华为采用的是外折方案,实现难度上更低但屏幕易受损,还有就是三星的内折方案,保护屏幕但缺点是屏幕折痕更加明显。

  折叠屏手机现在难以出圈的主要原因还是价格过高,虽然三星试图通过Z Flip 5G耕耘女性市场实现破圈,但价格壁垒始终无法被忽视,折叠屏手机销量仅为几百万台。

  未来,等到折叠屏成本下降,良品率提升时,折叠屏的潜力才能更多发挥出来,而且到时受惠也绝不仅仅只有手机,相关的软件行业,以及整个智能穿戴领域都会面临一场革命。而且可折叠只是柔性屏幕的第一步,等到屏幕真的可以做到像一张纸一样时,智能设备将会展示更多可能性。

  也许到那时起,以屏幕硬件起家做手机的柔宇才能展示自身更大的潜力吧。

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